"Особая миссия" Менделеева: факты и аргументы

Автор: Дмитриев Игорь Сергеевич

Источник: Журнал "Вопросы истории естествознания и техники" /ВИЕТ/, 1986, N 3. C. 126-141.

Тематика материала: Российская наука в XIX веке; история химии XIX века; связь науки с экономикой и производством; ученые и разведка; нефтеперерабатывающая промышленность в XIX веке; производство бездымного пороха в XIX веке; биография Д.И. Менделеева.

Реферат: О жизни великого химика Дмитрия Ивановича Менделеева /1834-1907/ создано немало легенд: о том, что ученый делал чемоданы, провалился на вступительном экзамене по химии, считал вагоны с сырьем, чтобы вывести формулу бездымного пороха, и наконец, о том, что, находясь за границей, он выполнял "секретные миссии", выведывая важнейшие технологические секреты. Для того чтобы прояснить этот вопрос автор статьи анализирует две зарубежные командировки Менделеева - в 1876 г. в США и в 1890 г. в Западную Европу. О поездке в США в 1-м томе "Очерков истории российской внешней разведки", М., 1995, говорится, что Менделеев был послан с целью выведать тайны дешевых способов добычи и переработки нефти. Менделеев не только успешно выполнил это задание, но и "попутно" раскрыл секрет производства бездымного пороха. На самом деле, никаких тайн не было. Все сведения о добыче и переработке нефти публиковались в открытых источниках, а сама переработка велась весьма примитивными методами, что допускалось высоким качеством американской нефти. Эти методы были хорошо известны Менделееву и его интересовали не технологические, а экономические аспекты нефтепереработки. Поэтому, после возвращения в Россию, ученый представил подробный отчет в Министерство финансов, убеждая последнее снизить или вообще отменить акцизы, что позволило бы молодой нефтеперерабатывающей промышленности быстро встать на наги и приносить казне настоящую прибыль. Отнесясь поначалу к предложениям Менделеева как к "профессорским мечтаниям", Министерство финансов все же последовало его совету, благодаря чему Россия вскоре смогла отказаться от импорта американского керосина. Что же касается военных аспектов, то в 1876 г. нефть стратегическим сырьем не была и российскую разведку, которая готовилась тогда к войне с Турцией, интересовать не могла. Кроме того, в это время американцы не располагали никакими секретами производства пороха. С проблемой производства качественного бездымного пороха была связана поездка 1890 г., но и она, строго говоря, не являлась "секретной миссией", т.к. Менделеев занимался этим вопросом официально. Даже во Франции, где отказались раскрыть технологию, Менделееву дали образец пороха, проведя анализ которого, он не только определил состав, но и создал в России более качественный порох. Однако из-за интриг в военном ведомстве наладить производство этого пороха не удалось. Секрет пороха вскоре попал в США, где России вскоре и пришлось его закупать за большие деньги.