Баев А.А. Современная биология как социальное явление. - Вопросы философии. 1981. №3. С. 17-26.

Автор: Баев Александр Александрович - академик, академик-секретарь Отделения биохимии, биофизики и химии биологически активных соединений АН СССР.

Источник: Баев А.А. Современная биология как социальное явление. - Вопросы философии. 1981. №3. С. 17-26.

Тематика материала: история биологии и медицины в ХХ в.; научно-техническая политика в ХХ в.; социология науки.

Реферат: В статье анализируются социальные и этические проблемы, возникающие в связи с развитием генной инженерии. Эта статья, написанная 20 лет назад, интересна тем, что позволяет увидеть то, как отечественные ученые относились к социальным аспектам биологии вскоре после рождения генной инженерии и как это отношение менялось с течением времени. Возникновение генной инженерии можно отнести к 1972 году, когда в Стэнфордском университете (США) Пол Берг и его сотрудники получили первые гибридные молекулы ДНК. При этом генную инженерию можно определить как систему экспериментальных приемов, позволяющих лабораторным путем создать искусственные генетические детерминанты в виде так называемых рекомбинантных (гибридных) молекул ДНК. Введение в клетку новой генетической информации в виде рекомбинантных молекул ДНК изменяет ее гено- и фенотип, благодаря чему экспериментатор получает микроорганизм, измененный соответственно поставленной цели. В статье прослежена история создания генной инженерии и отмечено, что ее характерной чертой является то, что лабораторное воспроизведение некоторых ключевых генетических процессов осуществлено на молекулярном уровне. То, что в природе составляет привилегию целого организма, в лаборатории стало операцией, выполняемой на уровне клетки и молекул. Таким образом ученый обращается с геном без мистического благоговения, как с фрагментом ДНК, выделенным из природных источников или синтезированным. В статье проанализированы перспективы использования генной инженерии в медицине (многое из намеченного уже реализовано), включая фармацевтическую промышленность. Автор подробно рассматривает деятельность ряда крупных фирм (в США и других странах), ориентирующихся на использование методов генной инженерии, и указывает на то, что эти методы следует анализировать в контексте развития биотехнологий, некоторые из которых насчитывают тысячи лет. (Например, ферментация при изготовлении хлеба, вина, пива и других продуктов.) Еще один социальный аспект становления генной инженерии - это вторжение крупного капитала в академическую жизнь США, что обусловлено, с одной стороны, высокой наукоемкостью новых технологий, а, с другой, - огромной стоимостью научных исследований. В результате, современные молекулярные биологи становятся основателями научных советов, держателями акций и даже обладателями крупных состояний. Так, капитал Г.Бойера и Р.Свэнсона, основателей Генентеха (США, основан в 1976 г.), исчисляется в 82 млн. долларов у каждого при первоначальном вложении в 1000 долларов. Не удивительно, что психология предпринимательства, не лишенного элементов авантюризма, проникла в университеты, кичившиеся ранее своим бескорыстием и приверженностью высоким идеалам чистой науки. В статье также рассмотрены идеологические аспекты генной инженерии, связанные с распространением взглядов об опасности этих методов для общества. В частности, рассматривается возможность непредвиденного создания исключительно опасных микроорганизмов. Между тем, считает автор, такие опасения преувеличены, так как патогенные микроорганизмы - это в своем роде совершенные, хотя и опасные для человека существа, а не какие-то неудачные творения природы. В заключение в статье рассмотрены кампании протеста против генной инженерии, проходившие в течение ряда лет в США, и отмечено, что вдругих странах, включая социалистические, реагировали на эти проблемы гораздо более сдержанно и разумно.