Развитие техники в средневековой Европе

Автор: Зайцев Е. А.

Источник: Вопросы истории естествознания и техники.-1994.-№ 3.- С. 125-144.-ISSN 0205-9606.

Тематика материала: история техники; наука и техника в средневековой Европе; развитие техники в контексте культуры; религия и развитие техники; промышленные революции средневековья

Реферат: Европейское средневековье долгое время считалось эпохой дикости, невежества и технического застоя. Между тем, именно этой эпохе человечество обязано таким выдающимся достижениям, как изобретение книгопечатания, огнестрельного оружия и механических часов, массовое внедрение в производство водяных и ветряных мельниц, разработка технологий дальнего мореплавания и многое другое, без чего были бы невозможны ни географические открытия ХVI в., ни научная революция ХVII в., ни промышленная революция ХVIII в. К сожалению, серьезное изучение развития техники в средневековой Европе началось лишь в 30-е гг. XX в., а результаты этого изучения пока мало известны за пределами узкого круга специалистов. Для того чтобы познакомиться с некоторыми из этих результатов, а также с проблематикой и основными направлениями исследований средневековой техники, целесообразно воспользоваться рецензируемой статьей, представляющей аналитический обзор ряда довоенных и современных работ по данной тематике /Ф.М. Фельдхаус, Лефевр де Ноетт, Х.Т. Хорвиц, Л. Уайт, Ж. ле Гофф, Дж. Овитт и др./ В частности, в статье показано, что наряду с изучением появления и способов использования отдельных технических устройств историки все большее внимание уделяют комплексному анализу средневековой техносферы, ее неразрывной связи с культурой, экономикой и бытом той эпохи. При этом наиболее существенным современным историкам представляется исследование тех социокультурных условий, благодаря которым именно в Европе оказалось возможным массовое внедрение технических новинок в различные производственные процессы. Так, водяные мельницы использовались еще в античности и на Востоке, но это использование осуществлялось лишь в рамках одного технологического процесса /например, обмолота зерна/. В Европе же мельницы уже в XII в. стали основой подлинной промышленной революции: их применяли практически во всех сферах производства того времени. Аналогичным образом, изобретенный в Китае порох стал основой для создания новых видов вооружения, компас позволил осуществить трансокеанические путешествия и т.д. По сути, средневековая Европа стала первой цивилизацией, в которой, в отличие от культур античности, Востока и даже христианской Византии, сформировалось принципиально новое отношение к труду и природе, в рамках которого применение различных технических устройств начало рассматриваться не как сугубо вспомогательное, не меняющее традиционного взгляда на мир, а как средство его активного преобразования.