Продажа Аляски и международная телеграфная экспедиция

Автор: Постников Алексей Владимирович

Источник: Журнал "Вопросы истории естествознания и техники" /ВИЕТ/, 1997, N I. C. 3-38.

Тематика материала: История российской науки XIX в.; взаимоотношения России и США в XIX в.; история географии XIX в.; развитие телеграфного сообщения в XIX в.; история науки в США в XIX в.; наука и политика

Реферат: Большинство ученых ныне согласны с тем, что договор о продаже Аляски, заключенный 18 /30/ марта 1867 г. между Россией и Соединенными Штатами, был взаимовыгодным результатом осуществления американских геополитических устремлений и основанного на трезвом расчете решения России сосредоточить усилия на освоении присоединенных в 1860 г. областей Приморья и Приамурья. Весьма значительную роль в достижении этого результата сыграли интенсивные географические исследования, проведенные в ходе прокладки международных телеграфных линий, способных связать США, Россию и Европу. Мнение видных американских ученых, использовавших все имевшиеся к тому времени сведения о Русской Америке, в том числе собранные в ходе телеграфной экспедиции, оказали существенное воздействие на решение правительства США осуществить эту, чрезвычайно дорогостоящую для того времени, покупку необжитых и практически неизученных территорий. Российская сторона перед заключение договора также уделила пристальное внимание своим владениям на Аляске. Однако, в отличие от правительства США, правительство Александра II интересовалось существенно иными аспектами положения Русской Америки. Географические особенности американских колониальных владений были известны русским достаточно хорошо, однако для лиц, принимавших решения, дальнейшее существование Русской Америки в составе Российской Империи представлялось нецелесообразным. 1 января 1862 г. истекал срок привилегий Российско-Американской компании. В это же время в России полным ходом шли реформы, связанные с отменой крепостного права. В этих условиях российские прогрессивные политики все чаще критиковали колониальные порядки, установленные в Русской Америке, выступая против эксплуатации местного населения и монопольных привилегий Российско-Американской компании. При этом мнение российских исследователей о необходимости сохранения этих территорий императорским правительством было проигнорировано. В результате Аляска была продана США за 7 200 000 долларов. Позднее эта покупка была охарактеризована в США как "величайший акт" администрации той эпохи.